skattefunn

Avklaring om SkatteFUNN

Finansdepartementet har den 29. november omsider avgitt en uttalelse om sin forståelse av EU-regelverket vedrørende praktisering av forbudet i statsstøtteregelverket mot å gi offentlig støtte til foretak i vanskeligheter.
Da har Finansdepartementet den 29. november 2019 omsider kommet ut med en uttalelse om sin forståelse av EU-regelverket vedrørende praktisering av forbudet i statsstøtteregelverket mot å gi offentlig støtte til foretak i vanskeligheter.

Dette vil kunne medføre at bedrifter som har fått godkjent sine Skattefunn-prosjekter i 2019 og som hadde mistet halvparten av sin innskutte kapital, ikke får den Skattefunn-støtten de hadde kalkulert med da prosjektet ble godkjent. Hvor mange bedrifter dette gjelder, er ikke helt klart, det kan være tale om  2-300 bedrifter. En mulighet å avhjelpe konsekvensene av praksisendring kan være å gi bagatellmessig støtte (støtte med inntil EUR 200 000 over en treårsperiode).

Det synes på bakgrunn av det som her fremkommer, ikke aktuelt å kreve tilbakebetaling av skattefunn-støtte som er gitt i strid med disse reglene. For prosjekter godkjent i 2018 viser departementet til sitt brev av 15. mai 2019 til Skattedirektoratet der det fremgår at Finansdepartementet ikke vil ha noe å innvende mot at Skatteetaten unnlater å ta opp spørsmålene for skattleggingsperioden for 2018.

Grunnlaget for vurdering av om foretaket er i vanskeligheter
Finansdepartementet legger til grunn at det er balansen i sist avlagte regnskap som utgjør vurderingsgrunnlaget for om de aktuelle omstendighetene har inntruffet. Balanseoppstilling fra kvartalsregnskap eller annen mellombalanse med en nyere balansedato, og som er av en dato før tidspunktet for Forskningsrådets godkjennelse, kan også utgjøre vurderingsgrunnlaget. 

Tidspunkt for vurderingen
Tidspunktet for vurderingen av hvorvidt et selskap er kriserammet er tidspunktet for Forskningsrådets godkjenning av Skattefunn-søknaden.
I brevet fra Finansdepartementet til Skattedirektoratet 29. november 2019, skriver departementet bl.a. følgende om tidspunktet for når denne vurderingen skal skje:

«2.3 Tidspunktet for vurdering av om foretaket er i vanskeligheter i Skattefunn-ordningen
Finansdepartementet legger til grunn at tidspunktet for vurderingen av om foretaket er i vanskeligheter innenfor Skattefunn-ordningen, er når Norges forskningsråd godkjenner Skattefunn-søknaden. Denne løsningen følger av en tolkningsuttalelse Nærings- og fiskeridepartementet har mottatt fra seksjonen som har ansvaret for GBER-regelverket i ESA.
At tidspunktet for Forskningsrådets godkjennelse skal legges til grunn, innebærer at for foretak som får godkjent Skattefunn-søknad i 2020, legges siste avlagte regnskap til grunn for vurderingen, jf. punkt 2.2. Dersom foretaket kan legge frem balanseoppstilling fra kvartalsregnskap eller annen mellombalanse med en nyere balansedato, og som er av en dato før tidspunktet for Forskningsrådets godkjennelse, kan slik balanseoppstilling utgjøre vurderingsgrunnlaget. 

3. Særlig om kontroll av Skattefunn-søknader godkjent i 2019
Skattefunn-selskap med prosjekt som er godkjent i løpet av 2019, må gjennom en egenerklæring, en obligatorisk avkryssingsboks i skjemaet RF-1053, bekrefte at foretaket ikke var i vanskeligheter da Forskningsrådet godkjente søknaden i 2019, vurdert på grunnlag av siste avlagte regnskap på tidspunktet for godkjennelsen. Kontrollen av vilkåret vil derfor først skje etter innleveringen av skattemeldingen for 2019 (31. mai 2020). For selskap som krever Skattefunn-fradrag for prosjekter som er godkjent i løpet av 2019, vil egenerklæringen og kontrollene av denne også kunne skje senere år, dersom slikt fradrag kreves for årene etter 2019.
Denne ordningen vil også gjelde for Skattefunn-prosjekter som godkjennes fra og med 1. januar 2020.»


Det må antas at vurderingsgrunnlaget kan bestå av  balanseoppstilling fra kvartalsregnskap eller annen mellombalanse med en nyere balansedato, og som er av en dato før tidspunktet for Forskningsrådets godkjennelse, også for søknader godkjent i 2019.

                                                                               ***
Saken reiser spørsmål om den praktiseringen av regelverket Finansdepartementet pålegger Skattedirektoratet å følge, kan vedtas uten lovendring og om en slik endring vil være i strid med grunnlovens forbud mot å gi lover tilbakevirkende kraft. Hvis det Finansdepartementet nå har bestemt er grunnlovsstridig, kan det stilles det spørsmål om EU-retten har forrang eller ikke. Uttalelsen fra Finansdepartementet berører ikke spørsmålet om det er muligheter for at Skattefunn-ordningen  kan løftes ut av statsstøtte-regimet.

Det er dermed også etter uttalelsen fra Finansdepartementet flere forhold i denne saken som fortsatt må anses uavklart.